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Mit der deutschsprachigen Webseite des Israel-Büros der Rosa-Luxemburg-Stiftung möchten wir mannigfaltige Stimmen des progressiven Israels hörbar machen. Damit soll eine interessierte Öffentlichkeit die Gelegenheit bekommen, Innenansichten hiesiger Verhältnisse und Kämpfe zu erhalten und lokale Akteure kennenzulernen.

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Blick auf das illegale Industriegebiet Barkan in der Westbank, 2016. Foto: Activestills

Blick auf das Industriegebiet Barkan in der Westbank, 2016. Foto: Activestills

Ein gekaperter Markt: Das Pariser Protokoll und die palästinensische Wirtschaft

Die palästinensische Wirtschaft ist durch das Pariser Protokoll – ein in der Öffentlichkeit kaum bekannter Anhang der Oslo-Abkommen - in eine institutionalisierte und permanente Abhängigkeit von israelischen Interessen geraten.

Eness Elias

Einleitung

Das heutige palästinensische Wirtschaftssystem in der Westbank und dem Gazastreifen wurde im Grunde von Israel nach dem Krieg 1967 geschaffen. Die von Israel seit dem Krieg eingeführte Politik und Praktiken haben die palästinensische Wirtschaft in die israelische eingebunden und machten sie von dieser abhängig.

Die Oslo-Abkommen insgesamt und insbesondere das damit einhergehende Pariser Abkommen (1994), auch Pariser Protokoll genannt, ein auf die Wirtschaft bezogener Anhang der Oslo-Abkommen, sollte – davon gingen so gut wie alle Akteure aus – zur Entstehung einer immer unabhängigeren palästinensischen Wirtschaft führen. Das Gegenteil ist seitdem geschehen: Das Pariser Protokoll stellt heute die Grundlage für die Vertiefung und Institutionalisierung palästinensischer Abhängigkeit von Israel dar.

In der Folge waren in den letzten Jahren 85% der aus den palästinensischen Gebieten exportierten Waren für Israel bestimmt, und 70% der palästinensischen Importe kamen aus Israel.[1] So fließt das meiste Geld, das die Palästinenser*innen verdienen, auf die eine oder andere Weise wieder in die israelische Wirtschaft zurück. Gleichzeitig hat sich die Lage der palästinensischen Wirtschaft immer weiter verschlechtert. Zwischen 1995 und 2014 wuchs das reale[2] Bruttoinlandsprodukt pro Kopf jährlich nur um ein Prozent,[3] von 1.435 auf 1.737 US Dollar (von zirka 1.226 auf 1.484 Euro); die Produktivität konnte nicht gesteigert werden; und die Arbeitslosenrate stieg von 18 auf 27%.[4]

Folgender Artikel zeigt, wie das Pariser Protokoll die Abhängigkeit der palästinensischen Wirtschaft von der israelischen institutionalisiert und sogar verschärft hat. Dabei konzentriert sich der Artikel auf die Westbank, da die Situation im Gazastreifen in den letzten 12 Jahren weitgehend von der von Israel auferlegten Abriegelung bestimmt wird.

 

Die Geburt des gekaperten Markts

Seit der Eroberung der Westbank und des Gazastreifens im Jahr 1967 bedient sich Israel einer Reihe von Mechanismen, die den palästinensischen Markt zu einem von der israelischen Wirtschaft gekaperten machen. Der wichtigste dieser Mechanismen ist die Schaffung eines einheitlichen Zollsystems, dass allein von Israel kontrolliert wird. Dieses Zollsystem wurde dann auch zur Grundlage des Pariser Protokolls, auf das unten in diesem Artikel weiter eingegangen wird. Vorher soll die Entwicklung unter der israelischen Besatzung bis zu den Oslo-Abkommen kurz skizziert werden.

Von 1948 bis zum Krieg 1967 wurde die Westbank (einschließlich Ost-Jerusalem) von Jordanien beherrscht und der Gazastreifen von Ägypten. Zu dieser Zeit war der Agrarsektor der wichtigste Bereich der palästinensischen Wirtschaft in der Westbank und dem Gazastreifen, und das ist praktisch auch heute noch so. In Ost-Jerusalem und den anderen Städten der Westbank, wie Hebron und Nablus, entwickelte sich kein nennenswerter Industriesektor.[5]

Nach dem Krieg von 1967 wurde Ost-Jerusalem und das umliegende Gebiet, einschließlich der dortigen Dörfer, von Israel annektiert, während die übrige Westbank und der Gazastreifen einer Militärregierung unterstellt wurden. In den ersten zehn Jahren der Besatzung hat Israel die palästinensische Wirtschaft in der Westbank und dem Gazastreifen in seine eigene eingebunden. Zu der Zeit war die israelische Wirtschaft zirka zehnmal so groß wie die palästinensische; in Israel gab es eine viel breitere Palette an Produkten, und der Anteil des Produktionssektors am israelischen Bruttoinlandsprodukt war viermal größer als der am palästinensischen. Es handelte sich also in der Tat um die Beziehungen zwischen einer relativ entwickelten, großen, reichen Wirtschaft und einer unterentwickelteren, kleinen und vergleichsweise armen.

In den ersten zehn Jahren war die Einbindung für die palästinensische Wirtschaft von Vorteil. Sie wuchs schneller als die israelische, und der Lebensstandard der Palästinenser*innen in den besetzten Gebieten stieg deutlich. Zwar wurde der Gazastreifen ganz von Ägypten abgeschnitten, aber in der Westbank wurden bald wieder die Brücken zu Jordanien geöffnet und der Handel mit den arabischen Staaten im Osten und Süden konnte wieder aufgenommen werden. So kam es zwischen 1971 und 1977 zu einem Anstieg der Exporte aus den und der Importe in die besetzten Palästinensergebiete. Viele Palästinenser*innen verdienten ihren Lebensunterhalt mit Arbeit in Israel, hauptsächlich körperlicher Arbeit. Die Löhne, die sie damit verdienten, waren höher als die üblichen Löhne in der Westbank und im Gazastreifen. Die steigenden Einkommen führten zu einer Ankurbelung der palästinensischen Wirtschaft und zu einem höheren Lebensstandard. Darüber hinaus wurden hochentwickelte israelische Technologien in die palästinensische Landwirtschaft eingeführt, was zu einer Zunahme des Exports palästinensischer Waren nach Israel führte.

 

lick auf die israelische Chemie-Firma Geshuri neben der palästinensischen Stadt Tulkarem in der Westbank. Die Chemie-Firma wurde in den 1980er Jahren gezwungen die israelische Küstenstadt Netanja aufgrund der dort verursachten gravierenden Umweltverschmutzungen zu verlassen.

Blick auf die israelische Chemie-Firma Geshuri neben der palästinensischen Stadt Tulkarem in der Westbank. Die Chemie-Firma wurde in den 1980er Jahren gezwungen die israelische Küstenstadt Netanja aufgrund der dort verursachten gravierenden Umweltverschmutzungen zu verlassen. (Foto: Activestills)

 

Dieser Aufschwung war jedoch nicht von Dauer. Die israelischen Besatzungspraktiken, wie die Enteignung von Land und Wasserressourcen, die Errichtung israelischer Siedlungen in den besetzten palästinensischen Gebieten und die Vertreibung von Palästinenser*innen aus ihren Wohnorten machten sich im Wirtschaftsleben der Westbank und des Gazastreifens bemerkbar. Direkt wurde dadurch am stärksten die Landwirtschaft beeinträchtigt. Nach Angaben der Weltbank von 1993 sank die bewässerte (und mithin landwirtschaftlich genutzte) Fläche um 6%, und die Preise für Land und Wasser stiegen sehr stark an. Die überhöhten Grundstückspreise in Kombination mit der von den israelischen Behörden unterbundenen Entwicklung und Erweiterung der Ortschaften in den besetzten Gebieten, führten zu sehr hohen Baukosten, ganz besonders für Industrieunternehmen, was die palästinensische industrielle Entwicklung stark behinderte.[6] Die Unfähigkeit, mit den niedrigen Preisen israelischer Unternehmen zu konkurrieren, sowie die eingeschränkte palästinensische Produktion aufgrund fehlender Nachfrage sowie Ressourcen- und Rohstoffmangel haben zum völligen Verschwinden vieler palästinensischer Industrien geführt.

Von israelischer Seite wurden auch direkte Verwaltungsmaßnahmen ergriffen, um eine Entwicklung der Produktionskapazitäten der palästinensischen Wirtschaft zu verhindern: Alle wirtschaftlichen Aktivitäten der Palästinenser*innen wurden der Militärverwaltung in den besetzten Gebieten unterstellt, und jede wirtschaftliche Tätigkeit erforderte deren Genehmigung. Die Pläne palästinensischer Geschäftsleute, neue Unternehmen zu gründen oder bestehende zu erweitern, wurden häufig durch Verzögerungen bei der Erteilung von Genehmigungen behindert oder gar durch Verweigerung der Genehmigungen zunichte gemacht. Palästinenser*innen benötigten Genehmigungen für alle mit dem Kauf von Grundstücken, dem Bau von Gebäuden, dem Warentransport sowie mit Ex- und Import verbundenen Aktivitäten. Darüber hinaus war die Besteuerung von gewerblicher Tätigkeit in den besetzten Gebieten sehr hoch. Palästinensische Unternehmen mussten Mehrwertsteuer auf alle über Israel importierten Rohstoffe zahlen. Die Mehrwertsteuer sollte dann zurückerstattet werden, weil die Rohstoffe Israel ja nur passierten. Allerdings geschah das nur nach langen Verzögerungen, was zu schweren Liquiditätsproblemen und hohen Verlusten bei den palästinensischen Unternehmen führte.

Seit Beginn der Besatzung im Jahr 1967 bis heute werden alle palästinensischen Ex- und Importe über israelische Häfen und Flughäfen abgewickelt. Dafür wird die Vermittlung von israelischen Firmen benötigt, die dadurch von der palästinensischen Wirtschaft profitieren und so die ohnehin schon geringen Erträge noch schmälern. Das einheitliche Zollsystem erhöht die Produktionskosten für palästinensische Unternehmen und führt dazu, dass palästinensische Exporteur*innen ihren Wettbewerbsvorteil auf ihren traditionellen Märkten in den Nachbarländern verlieren. Die Exporte aus dem Gazastreifen und der Westbank nach Jordanien und von dort auch in andere arabische Länder sind zwar Ende der 1980er und Anfang der 1990er Jahre gestiegen, aber es handelte sich immer noch um eine niedrige Exportrate. Der israelische Staat erlaubte diese Exporte, da er beim Ankauf über die israelische Währung (Schekel) am Wechselkurs verdiente und weil ein Großteil der palästinensischen Einnahmen aus dem Export in den Import von israelischen Waren investiert wurde.

Auch behinderte das Finanzsystem in den besetzten Gebieten das Wirtschaftswachstum und die Realisierung von Wirtschaftsinitiativen. Seit 1967 gab es praktisch ein Vakuum im Finanzsektor, da die jordanischen Banken ihre Niederlassungen schließen mussten, einschließlich der Arab Bank, die als wichtigste palästinensische Bank galt. Erst in den späten 1980er Jahren erlaubte der israelische Staat, zwei kleine Zweigstellen der Cairo Amman Bank zu eröffnen. Die meisten Bankgeschäfte in den besetzten palästinensischen Gebieten wurden über Jordanien abgewickelt, aber das reichte nicht aus, um die palästinensische Wirtschaft anzukurbeln.

Aufgrund ihrer Größe, technologischen Stärke und der ihnen zur Verfügung stehenden Ressourcen und staatlichen Förderungen waren israelische Unternehmen in der Lage, kleine palästinensische Betriebe, die für den lokalen Markt produzieren, zu untergraben und zu verdrängen. Obwohl das Pro-Kopf-Einkommen in den besetzten Gebieten viel niedriger als in Israel ist, besteht dennoch Nachfrage von Millionen von palästinensischen Konsument*innen nach Produkten zur Deckung des Grundbedarfs und sogar nach Luxusgütern. Die begrenzten Produktionskapazitäten und das Unvermögen der palästinensischen Industrie, in Bezug auf Preise und Angebot auf dem israelischen Markt zu konkurrieren, führten zu einer Überschwemmung des palästinensischen Marktes mit billigen und mitunter besseren Waren israelischer Unternehmen. So unterband das einheitliche Zollsystem die Entwicklung einer unabhängigen, starken palästinensischen Wirtschaft und machte die besetzten palästinensischen Gebiete zu einem Absatzmarkt für israelische Waren.

 

Das Pariser Protokoll: Die Institutionalisierung des gekaperten Markts

Nach der Unterzeichnung des ersten Oslo Abkommens (1993) und der Errichtung der Palästinensischen Autonomiebehörde (PA) in Teilen der Westbank und des Gazastreifens im Mai 1994 bestand Hoffnung auf eine Verbesserung der wirtschaftlichen Situation, auf die Förderung lokaler Unternehmen und Geschäfte, internationale Investitionen und regionale wirtschaftliche Zusammenarbeit. Das Versprechen westlicher Länder und Saudi-Arabiens, sich an der Finanzierung des Förderprogramms und des Friedensprozesses zu beteiligen, lieferte das notwenige Kapital.[7] Die Weltbank erklärte sich auch bereit, spezifische Projekte zu unterstützen, vor allem zur Sanierung und zum Aufbau von Infrastrukturen wie Straßen und den Bau von Wohnungen.

Im Rahmen der Oslo-Abkommen unterzeichneten die beiden Seiten am 29. April 1994 in Paris das „Protokoll über die wirtschaftlichen Beziehungen zwischen der Regierung des Staats Israel und der PLO, die das palästinensische Volk repräsentiert“. Das sogenannte Pariser Protokoll regelt die wirtschaftlichen Beziehungen zwischen Israel und den palästinensischen Gebieten der Westbank und des Gazastreifens in Bezug auf Zoll, Steuern, Arbeit, Landwirtschaft, Industrie und Tourismus. Infolge des Abkommens wurden die wichtigsten wirtschaftlichen Institutionen der PA errichtet: das Finanzministerium, einschließlich der Budgetabteilung, die Behörde für Währungsangelegenheiten und das Zentralamt für Statistik. Wie die Oslo-Abkommen sollte das Pariser Protokoll nur für eine Übergangszeitraum von fünf bis sieben Jahren gelten, aber es gilt praktisch mehr oder weniger bis heute.

Aufgrund seiner Konzeption und Umsetzung führte das Pariser Protokoll nicht zu dem erhofften wirtschaftlichen Aufbau und Entwicklung. Die Institutionen der PA konnten nicht das Maß an Autonomie erlangen, das es ihnen ermöglicht hätte, eine langfristige Wirtschaftspolitik und Entwicklungsförderung zu betreiben. Seit der Unterzeichnung des Pariser Protokolls war die palästinensische Wirtschaft wiederholt wirtschaftlichen Krisen ausgesetzt, die auf die Auswirkungen des Protokolls, auf israelische Besatzungspraktiken und auf andere politische und Sicherheitsfragen betreffende Umstände zurückzuführen sind. Das Pariser Protokoll institutionalisierte und intensivierte die Abhängigkeit der palästinensischen Wirtschaft von der israelischen, insbesondere durch die Institutionalisierung des einheitlichen Zollsystems, das in der Praxis bereits 1967 eingeführt worden war.

Wie von Professor Arie Arnon dokumentiert[8], bevorzugten die Palästinenser*innen während der Verhandlungen über das Pariser Protokoll eine sogenannten „Freihandelszone“, bei der es keine gemeinsame Außengrenze gibt und es jedem der beiden Partner erlaubt ist, seine Handelsbeziehungen mit dem Rest der Welt selbstständig zu bestimmen. Ein solches Arrangement hätte die Festlegung einer klaren Grenze für den Handel zwischen den beiden Territorien erfordert, was Israel entschieden abgelehnte. Das israelische Verhandlungsteam schlug vor, das einheitliche Zollsystem beizubehalten, und versuchte die Palästinenser*innen davon zu überzeugen, dass die Abwesenheit einer solchen Handelsgrenze weniger Beschränkungen und Hindernisse nach sich ziehe und dadurch bessere Chancen für den Aufbau einer blühenden palästinensischen Wirtschaft bestünden. In einem Stadium der Verhandlungen bot die israelische Delegation die Einführung einer Freihandelszone an, aber unter der Bedingung, dass es keinen freien Übergang für Arbeiter*innen zwischen den besetzten palästinensischen Gebieten und Israel geben wird. Mit anderen Worten, die palästinensische Unabhängigkeit bei der Festlegung ihrer Handelspolitik sollte mit weitgehender Einschränkung der Beschäftigungsmöglichkeiten von Palästinenser*innen auf dem israelischen Arbeitsmarkt erkauft werden. Die Palästinenser*innen waren so sehr vom israelischen Markt abhängig, dass sie es sich nicht leisten konnten, auf die Möglichkeit, in Israel zu arbeiten, zu verzichten. Deshalb erklärten sie sich schließlich bereit, das einheitliche Zollsystem zu institutionalisieren.

Das Pariser Protokoll basiert auf einem Wirtschaftsmodel, das vom freien Verkehr von Waren und Arbeitskräften über die Grüne Linie hinweg in einem allumfassenden Zollgebiet ausgeht. Die Weltbank und andere Wirtschaftsakteure sahen das einheitliche Zollsystem als ein positives Arrangement, da sie annahmen, dass aufgrund seiner billigen Arbeitskräfte und der niedrigeren Produktionskosten der kleine palästinensische Markt attraktiv und mit dem israelischen konkurrenzfähig werden könnte. Diese Einschätzung ignoriert völlig die Machtverhältnisse zwischen Israel und der PA und die fehlende Bewegungsfreiheit der Palästinenser*innen. In der Praxis garantiert das Pariser Protokoll den freien Verkehr von israelischen Waren, nämlich ihre steuer- und zollfreie Einfuhr in die palästinensischen Gebiete, während es den freien Verkehr von palästinensischen Waren innerhalb der besetzten Gebiete und aus diesen heraus behindert.

 

Palästinensische Arbeiter*innen auf ihrem Weg zum Arbeitsort in Israel. Bethlehem Checkpoint in der Westbank, 2017. Foto: Activestills

Palästinensische Arbeiter*innen auf ihrem Weg zum Arbeitsort in Israel. Bethlehem Checkpoint in der Westbank, 2017. Foto: Activestills

 

Auch die Bewegungsfreiheit von Menschen gilt nur für die israelische Seite und nicht für die palästinensische. Das Pariser Protokoll schreibt zwar vor, dass der Verkehr von Arbeitskräften zwischen den besetzten Gebieten und Israel so angemessen wie möglich sein soll und nicht permanent eingestellt werden darf. Aber in der Praxis macht Israel die Arbeitsmöglichkeiten von Palästinenser*innen von einem strengen Genehmigungssystem abhängig, und in Situationen von politischen Spannungen unterbindet es durch eine allgemeine „Schließung“ der besetzten Gebiete , dass Palästinenser*innen auf israelischem Territorium arbeiten können, in Gänze. Im Jahr 2000, vor Beginn der Zweiten Intifada, arbeiteten zum Beispiel zirka 140.000 Palästinenser*innen in Israel. Im Laufe der Intifada sank ihre Anzahl auf 40.000,[9] und blieb bei ungefähr 50.000 bis zum Jahr 2009.[10] Nach Schätzungen arbeiteten 2016 zirka 113.000 Palästinenser*innen in Israel, von denen allerdings ungefähr 40% keine Genehmigungen hatten.[11]

Politische Instabilität und anhaltende Beschränkungen der Freizügigkeit und des Zugangs zum Handel sind die Haupthindernisse für ein Wirtschaftswachstum in den besetzten Gebieten. Der private Sektor, der die treibende Kraft der lokalen Produktion in den besetzten Gebieten sein sollte, kann dies vor allem wegen der häufigen von Israel auferlegten „Schließungen“, sowie wegen der politischen Instabilität und wirtschaftlicher Unsicherheit nicht leisten. Die palästinensische Industrie leidet unter Infrastrukturproblemen wie wiederholten Stromausfällen und dem Fehlen von Kraftstoffen für die Industrie und kann deshalb keine echte Alternative zu israelischen Waren und Dienstleistungen schaffen. All dies führt dazu, dass die Rate privater Investitionen eine der niedrigsten der Welt ist. Die Zersplitterung der besetzten Gebiete in kleine Enklaven erlaubt keinen wirtschaftlichen Zusammenhalt. Infolge der anhaltenden Beschränkungen hat die palästinensische Wirtschaft einen Prozess der Deindustrialisierung durchgemacht, und der Anteil des Produktionssektors ist im Laufe der Jahre immer weiter gesunken: von 18% des palästinensischen Bruttoinlandsprodukts im Jahr 1995 auf heute 10%. Der Anteil des Agrarsektors in der palästinensischen Wirtschaft ging um die Hälfte zurück, und es gab auch einen Rückgang in der lokalen Produktion, was die Exportmöglichkeiten der palästinensischen Wirtschaft weiter reduzierte.[12] Sehr hohe Arbeitslosigkeit und ein Rückgang der Kaufkraft unter den palästinensischen Bevölkerung verschärfen die Situation weiter.

Das folgende Kapitel beschreibt die Auswirkungen des Pariser Protokolls auf das palästinensische Handelssystem im Detail und zeigt, dass der palästinensische Markt kein unabhängiger wurde, sondern fast ausschließlich auf Handelsbeziehungen mit Israel basiert.

 

Das palästinensische Handelssystem nach dem Pariser Protokoll

Wie bereits erwähnt, war die palästinensische Wirtschaft seit Beginn der Besatzung im Jahr 1967 durch sehr niedrige Exportraten und sehr begrenzte lokale Produktion einerseits und andererseits sehr hohe Einfuhren, vor allem aus Israel, gekennzeichnet. Die große Diskrepanz zwischen hohen Importen und geringem Export und Produktion führte zu einem strukturellen Handelsdefizit, das mit der negativen Zahlungsbilanz der PA bis heute einhergeht. Im Jahr 2015 betrug das palästinensische Handelsdefizit 1,45 Milliarden US Dollar [1,24 Milliarden Euro]. Internationale Hilfszahlungen spielten eine wichtige Rolle bei der Finanzierung des Defizits. Sie sind jedoch in den letzten Jahren deutlich zurückgegangen,[13] was die weitgehende Abhängigkeit der palästinensischen Wirtschaft von der israelischen nur noch weiter verschärft.

Das Pariser Protokoll hat diese Abhängigkeit durch das einheitliche Zollsystem institutionalisiert. Dies ermöglicht es Israel, den palästinensischen Ex- und Import ganz zu kontrollieren und damit unmittelbar die palästinensische Produktion zu beeinflussen. Das Pariser Protokoll legt fest, dass palästinensische Ex- und Importe nur über israelische Häfen, Flughäfen oder an von Israel kontrollierten Übergängen abgewickelt werden dürfen. Der Verkehr von Waren, Rohstoffen und Produktionsmitteln für den palästinensischen Markt unterliegt harschen israelischen Beschränkungen, wie Importquoten, strengen, von Israel festgelegten Standards, Verwaltungsvorschriften und technischen Hürden, die es verhindern, dass palästinensische Waren auf den israelischen Markt und schon gar nicht auf internationale Märkte gelangen.

Zum Beispiel haben die israelischen Beschränkungen in der Landwirtschaft, dem größten Produktionssektor der palästinensischen Wirtschaft, dazu geführt, dass palästinensische Bauern und Bäuerinnen ihren Lebensunterhalt nicht mehr mit ihrer landwirtschaftlichen Produktion bestreiten können. Die kontinuierlich fortschreitende Reduzierung des zur Verfügung stehenden Agrarlands, unter anderem durch die Errichtung von israelischen Siedlungen auf palästinensischem Agrarland, sowie Wassermangel und fehlende Infrastrukturen, haben dazu geführt, dass palästinensische Betriebe nicht mit den großen israelischen Unternehmen konkurrieren können, die freien Zugang zum palästinensischen Markt haben und diesen mit billigeren landwirtschaftlichen Produkten überschwemmen. Die Folge ist, dass während in der Westbank und dem Gazastreifen ein erheblicher Teil der israelischen landwirtschaftlichen Produkte konsumiert werden, fast keine in der Westbank und dem Gazastreifen produzierten landwirtschaftlichen Produkte in Israel verkauft werden.

Die Beschaffung von Rohstoffen, die palästinensische Unternehmen benötigen, ist mit zahlreichen Schwierigkeiten verbunden, einerseits auf Grund von israelischen Maßnahmen und Praktiken, andererseits auch auf Grund des Pariser Protokolls. Das Protokoll enthält eine Liste spezifischer Güter, die palästinensische Hersteller*innen importieren dürfen, wobei das Protokoll die Palette der Güter im Vergleich zu dem, was vor dem Abkommen eingeführt werden durfte, reduziert hat. Der erklärte Zweck der Listen sind Sicherheitsbelange. Es gibt eine lange Liste von Rohstoffen und Gütern, die nicht eingeführt werden dürfen, einschließlich bestimmter Chemikalien, die zum Beispiel für die pharmazeutische Industrie gebraucht werden, sowie eine Reihe von Maschinen. Außerdem gibt es Beschränkungen in Bezug auf den Import von sogenannten „Dual-Use“-Produkten, das heißt, Produkten, die neben zivilen Zecken auch für militärische verwendet werden könnten. Fast alle Industriezweige sind davon betroffen und müssen sich mit weniger geeigneten oder weniger guten Materialien begnügen.

Müllberge neben dem Industriegebiet der Siedlung Nizanej Schalom in der Nähe der palästinensischen Stadt Tulkarem in der Westbank. 2012. Foto: Activestills

Müllberge neben dem Industriegebiet der Siedlung Nizanej Schalom in der Nähe der palästinensischen Stadt Tulkarem in der Westbank. 2012. Foto: Activestills

Darüber hinaus legt das Pariser Protokoll fest, dass alle palästinensischen Unternehmen Einfuhrgenehmigungen vom israelischen Gesundheitsministerium für alle Rohstoffe, die sie importieren wollen, unabhängig von deren Herkunftsländern oder ihrem möglichen Verwendungszweck, benötigen. Im Gegensatz dazu brauchen israelische Unternehmen solche Genehmigungen nur für bestimmte Rohstoffe. Außerdem können Israelis eine Genehmigung erhalten, die für ein Jahr gültig ist, während Palästinenser*innen für jede Lieferung eine separate Genehmigung benötigen. Das heißt, dass für jede Lieferung die Genehmigungen des israelischen Zolls sowie der israelischen und palästinensischen Gesundheitsbehörden eingeholt und bezahlt werden müssen, in einem langwierigen bürokratischen Prozess, der mehrere Tage, aber auch viele Wochen dauern kann. Jede Lieferung in die besetzten Gebiete wird dann noch für einige Zeit, wiederum Tage oder Wochen, von Israel aufgehalten, um Sicherheitskontrollen durchzuführen. All dies führt zu großen Verzögerungen in der Produktion. Bei der Produktion von Waren, die für den internationalen Markt bestimmt sind, beeinträchtigt die Dauer des bürokratischen Verfahrens die Möglichkeiten dieser Unternehmen, sich an internationalen Ausschreibungen zu beteiligen und sich auf Preise und Lieferzeiten festzulegen, und damit generell die Exportmöglichkeiten palästinensischer Firmen.

Gemäß dem Pariser Protokoll müssen alle palästinensischen Warenimporte in die besetzten Gebieten durch israelische Frachtunternehmen, Lagerfirmen und Transportunternehmen vorgenommen werden, die von dem den palästinensischen Importeur*innen auferlegten Verfahren profitieren. Darüber hinaus müssen die palästinensischen Importeur*innen israelische Unternehmen für den Nachweis der Sicherheitskontrolle bezahlen, die Israel für jede Lieferung in die besetzten Gebiete verlangt. Der Nachweis wird ungefähr innerhalb einer Woche nach Ankunft der Ware in einem israelischen Hafen ausgestellt und kostet etwa zwischen fünf und zehn Prozent des Werts der Lieferung. Die Zahlungen für die Hafengebühren, die Sicherheitskontrollen selbst und die Mehrwertsteuer sind in etwa weitere 14%.[14] Auf diese Weise erzeugt das im Pariser Protokoll festgelegte System der Besteuerung für Israel Einnahmen von über 310 Millionen Dollar [266 Millionen Euro] pro Jahr.[15] Andererseits sind auf in die palästinensischen Gebiete eingeführte israelische Waren und Dienstleistungen keine Zölle zu zahlen und ihr Mehrwertsteuersatz ist viel niedriger, was automatisch eine Präferenz für den Handel mit Israel schafft.

Mitunter ist dies keine Frage der Präferenz, wie zum Beispiel in Fall von Kraftstoff. Da die PA keine wirtschaftlichen Beziehungen mit Staaten unterhalten darf, die keine diplomatischen Beziehungen mit Israel haben, können die Palästinenser*innen kein Öl aus arabischen Staaten importieren, sondern müssen sehr teuren Kraftstoff von israelischen Firmen kaufen.

Noch schwieriger ist es bei Pharmaprodukten. Das gemeinsame Zollsystem bedeutet, dass preiswerte, in Schwellenländern gängige Generika, die etwa in Indien hergestellt werden, nicht ohne weiteres eingeführt werden können, da Israel höhere Hürden für die Zulassung von Medikamenten stellt. Dazukommt: Aufgrund des gemeinsamen Zollsystems rechnen die großen globalen Pharmafirmen die Palästinensergebiete zu Israel. Das führt dazu, dass sie hohe Preise festlegen, wie sie sie in Industrieländern verlangen und nicht verbilligte, wie sie es in Schwellenländern anbieten und wie es für die palästinensische Wirtschaft angemessen wäre. Diese unangemessen hohen Preise der Konkurrenz hemmen die palästinensische Pharmaindustrie , denn sie muss mit hohen bürokratischen Hürden und längeren Vertriebswegen rechnen, die die Kosten in die Höhe treiben, wenn sie ihre Produkte außerhalb der besetzten Gebiete verkaufen möchte. Das gilt trotz des gemeinsamen Zollsystems auch für den israelischen Markt. Zudem darf sie in viele arabische Länder – an sich ihre natürlichen Märkte – nicht exportieren. In der Folge leidet ihre Wettbewerbsfähigkeit, und sie muss sich mit einem extrem kleinen Markt begnügen. Diese Schwäche nutzt die hochentwickelte israelische Pharmaindustrie. Sie hat einen uneingeschränkten Zugang zum palästinensischen Markt und hat somit ungleich bessere Wettbewerbsbedingungen.

 

Das palästinensische Finanzsystem

Der Begriff Finanzsystem bezeichnet in der Regel das nationale Bankensystem eines Landes. Da es sich in besetzten Gebieten, ohne wirtschaftliche oder politische Unabhängigkeit befindet, ist das palästinensische Finanzsystem eigentlich keines, oder nur ein sehr beschränktes. Es kann seine Wirtschaftspolitik nicht selbständig festlegen und die palästinensische Wirtschaft nicht nach seinem eigenen Ermessen steuern. Die Interessen der palästinensischen Wirtschaft werden nicht berücksichtigt, weil das palästinensische Finanzsystem praktisch von der israelischen Zentralbank und den israelischen Geschäftsbanken kontrolliert wird.

Die Finanzpolitik der israelischen Zentralbank wird auch in den besetzten Gebieten durchgesetzt. So ist das palästinensische Finanzsystem von kontroversen israelischen finanzpolitischen Entscheidungen, wie dem wichtigen finanzpolitischen Mittel der Zinspolitik, sowie Devisenkäufen und exportorientierten Wirtschaftsstrategien betroffen. All dies hat Auswirkungen auf palästinensische Unternehmen und Haushalte, ohne dass palästinensische Institutionen auch nur im Ansatz darauf Einfluss nehmen könnten. Die von Israel auferlegten Beschränkungen beeinträchtigen die Entwicklungsmöglichkeiten des palästinensischen Finanzsektors und die Möglichkeiten vieler palästinensischer Banken, ihren Kund*innen angemessene Dienste zu leisten.

Gemäß Artikel 9 des Pariser Protokolls, der sich mit Finanzangelegenheiten beschäftigt, wurde die Palästinensische Behörde für Währungsangelegenheiten errichtet, um die palästinensische Wirtschaft zu lenken. Gemäß dem Protokoll ist sie dafür verantwortlich und dazu befugt, die Währungspolitik festzulegen und diese umzusetzen. Aber auf Grund der Besatzung ist ihr das nicht möglich. Die Behörde hat nur einen kleinen Teil der Befugnisse einer Zentralbank, ohne die wirtschaftliche Unabhängigkeit unmöglich ist. Eine Zentralbank hat zwei Hauptfunktionen: die Lenkung einer unabhängigen Wirtschafts- und Währungspolitik sowie die Unterstützung, Regulierung und Überwachung des Bankensystems im Land. Die Palästinensische Behörde für Währungsangelegenheiten kann diese beiden Funktionen nicht wirklich erfüllen und gegenwärtig ist ihre Rolle auf die Überwachung palästinensischer Banken beschränkt.[16]

Eine der zentralen Befugnisse einer Zentralbank, die das Pariser Protokoll der Palästinensischen Behörde für Währungsangelegenheiten verwehrt hat, ist die Befugnis eine eigene, in diesem Fall palästinensische Währung zu schaffen. Israel hat dies nicht zugelassen, weil die Existenz einer solchen Währung eine gewisse monetäre Unabhängigkeit, die sich Israels Kontrolle entzieht, ermöglichen würde. Daher ist die palästinensische Behörde von mehreren fremden Währungen abhängig: israelische Schekel, jordanische Dinar, US Dollar und Euro. Der Anteil des Schekels am palästinensischen Finanzmarkt ist besonders groß, was auf verschiedene Faktoren zurückgeht, unter anderem die Steuereinnahmen, vor allem Zoll und Mehrwertsteuer, die Israel für die PA erhebt und auf die Löhne, die an Palästinenser*innen gezahlt werden, die in Israel oder israelischen Siedlungen in den besetzten Gebieten arbeiten, sowie die Ex- und Importe, die hauptsächlich von und nach Israel gehen. Die Bilanz der Transaktionen veranschaulicht das Ungleichgewicht im Finanzverkehr zwischen Israel und der Palästinensischen Behörde für Währungsangelegenheiten: Zirka 80% der Geldüberweisungen der Palästinensischen Behörde werden von Israel auf den palästinensischen Finanzmarkt überwiesen, während nur 20% von palästinensischen Banken auf israelische überwiesen werden.[17] Das Fehlen einer nationalen Währung macht die Finanzpolitik der Palästinenser*innen ineffektiv und liefert sie den Schwankungen der israelischen Währung aus.[18]

Straßenblockade von palästinensischen Arbeiter*innen, die gegen zu hohe Benzin- und Lebensmittelpreise protestieren. Bethlehem in der Westbank, 2012. Foto: Activestills

Strasßenblockade von palästinensischen Arbeiter*innen, die gegen zu hohe Benzin- und Lebensmittelpreise protestieren. Bethlehem in der Westbank, 2012. Foto: Activestills

Die israelische Währung kommt vor allem durch die Löhne der Palästinenser*innen, die in Israel arbeiten, in die besetzten Gebiete. Darüber hinaus kaufen die Palästinenser*innen Güter und Dienstleistungen wie Strom, Gas, Treibstoff, Nahrungsmittel und medizinische Dienste hauptsächlich aus Israel, wofür sie in Schekel bezahlen müssen. Zum Beispiel verbraucht die PA Strom der israelischen Stromgesellschaft im Wert von ungefähr 70-80 Millionen Schekel [17-19 Millionen Euro] pro Monat; 500-600 Millionen Schekel [120-144 Millionen Euro] sind monatlich an israelischen Treibstofflieferanten zu zahlen, und 25 Millionen Schekel [6 Millionen Euro] pro Monat für medizinische Dienste.[19] Diese Zahlungen werden im Auftrag der Käufer*innen vom palästinensischen Bankensystem geleistet, das die israelischen Lieferanten über israelische Banken bezahlt.

Trotz der absoluten Vorherrschaft des Schekels in den besetzten Gebieten haben palästinensische Banken keinen direkten Zugang zur Clearingstelle der israelischen Währung und müssen Clearing-Dienste[20] von israelischen Banken kaufen. Zwei israelische Banken, Bank Hapoalim und Discount Bank, haben Vereinbarungen mit palästinensischen Banken und leisten Clearing-Dienste für sie. Diese Abkommen beinhalten strenge Auflagen, die die Kosten des Schekels für die palästinensischen Banken erhöhen, während anderen ausländischen Banken nicht die gleichen strengen Auflagen für die Clearing-Dienste auferlegt werden.

Nur ein Teil der palästinensischen Banken ist befugt, Schekel auf israelische Banken zu überweisen; neueröffnete Banken, die an den Abkommen nicht beteiligt sind, haben es besonders schwer. Für die Bereitstellung von Clearing-Diensten verlangen die israelischen Banken von den palästinensischen, dass sie eine sehr hohe Sicherheit, mehr als eine Milliarde Schekel [ca. 240 Millionen Euro], in bar hinterlegen, für die sie keine Zinsen erhalten. Darüber hinaus haben die israelischen Banken verschieden Beschränkungen eingeführt, die die Kosten und Risiken für die palästinensischen Banken erhöhen. Zum Beispiel begrenzen die israelischen Banken die Summe, die palästinensische Banken auf einmal überweisen können. Da sie für jede Überweisung eine Gebühr verlangen, erhöht die Begrenzung die Unkosten für die palästinensischen Banken. Aber selbst zu diesen erschwerten Bedingungen sind diese Clearing-Dienste nicht immer in ausreichendem Maße verfügbar. Im Februar 2016 gab die Bank Hapoalim bekannt, dass sie diese Überweisungen einschränkt. Die palästinensischen Banken sind völlig von den israelischen Banken abhängig und ihren Launen ausgeliefert.

 

Zusammenfassung

Das Pariser Protokoll ging davon aus, dass Investitionen des privaten und des öffentlichen Sektors in die palästinensische Wirtschaft und die Arbeitsmöglichkeiten von Palästinenser*innen in Israel zur Vollbeschäftigung führen würden. Dies sollte durch die finanziellen Vermittlungsdienste des sich entwickelnden palästinensischen Bankensystems unter der Leitung der Palästinensischen Behörde für Währungsangelegenheiten geschehen. Der öffentliche Sektor sollte gestärkt und ein effizientes Steuersystem geschaffen werden. Die internationalen Hilfszahlungen sollten dazu beitragen, die notwendigen Infrastrukturen zu schaffen. All dies ist nicht eingetreten, und die Auswirkungen des Pariser Protokolls führten stattdessen zu einer Verschlechterung der wirtschaftlichen Situation in der Westbank, während Israel weiterhin große Gewinne aus seinen wirtschaftlichen Beziehungen mit dem palästinensischen Markt zieht.

Die Institutionalisierung des einheitlichen Zollsystems mit Israel in Kombination mit Israels Kontrolle der praktischen Regelungen sowie dem Fehlen einer palästinensischen Währung beschränkt die Möglichkeiten palästinensischer Selbständigkeit weitgehend und verewigt die große Abhängigkeit der palästinensischen Wirtschaft von Israel und seiner Wirtschaftspolitik, die Israel natürlich zugunsten der eigenen Interessen gestaltet. Wirtschaftliche und politische Instabilität ermöglicht keine Investitionen, die zu langfristigem Wirtschaftswachstum führen. Gleichzeitig überschwemmen israelische Waren den palästinensischen Markt, und palästinensische Produzent*innen, Importeur*innen und Verbraucher*innen sind israelischen und internationalen Produkten ausgeliefert, während sie nicht in der Lage sind mit israelischen Unternehmen zu konkurrieren und die palästinensische Wirtschaft zu entwickeln.

Das Pariser Abkommen wurde nicht zwischen zwei gleichgestellten Partnern unterzeichnet, und die Gestaltung der Mechanismen, die in dem Abkommen verankert sind, ist eine direkte Folge der Ungleichheit in den Machtverhältnissen zwischen den beiden Seiten und der Tatsache, dass es ein temporäres Abkommen sein sollte. Während in anderen Wirtschaftsabkommen, wie zum Beispiel dem, auf dem die EU basiert, die Regulierungsmechanismen darauf abzielen, kleinen Ländern mehr Gewicht zu geben als es ihrer relativen Wirtschaftsmacht entspricht, ist die Machtverteilung des Pariser Abkommens deutlich zugunsten der ohnehin bedeutend stärkeren israelischen Seite verzerrt.

Das Pariser Protokoll ist nicht sehr detailliert; es umfasst nur 20 Seiten. Insbesondere fehlen dem Abkommen Durchsetzungsmechanismen. Der israelische Staat kann in der Praxis gegen das Abkommen verstoßen, ohne nennenswerte Sanktionen befürchten zu müssen. Und so beschränkt er zum Beispiel den Zugang von palästinensischen Arbeiter*innen nach Israel oder die israelische Regierung überweist, entgegen ihrer Verpflichtung gemäß dem Protokoll, die Steuern nicht an die PA, die Israel für sie eingezogen hat. Im Gegensatz dazu muss die PA aufgrund ihres permanenten Defizits und der politischen und militärischen Stärke Israels das Abkommen genau einhalten und sogar Änderungen zustimmen, die von der israelischen Regierung von Zeit zu Zeit beschlossen werden. Hier ist anzumerken, dass obwohl jede Änderung der Vereinbarung veröffentlicht werden sollte, diese Änderungen ohne ersichtlichen Grund geheim gehalten werden. Alle Versuche von verschiedenen Organisationen und Institutionen, Informationen über die Änderungen des Pariser Protokolls zu erhalten, waren bisher vergeblich.

Es gab immer wieder Forderungen das Pariser Protokoll grundsätzlich zu verändern oder gänzlich aufzuheben. So gingen 2015 Palästinenser*innen auf die Straßen, nachdem in Israel die Preise für Kraftstoff gestiegen waren und die Mehrwertsteuer angehoben wurde, und dies dann auch in den palästinensischen Gebieten geschah.

Andererseits wird dem Pariser Protokoll im öffentlichen Diskurs wenig Aufmerksamkeit geschenkt, und die politischen Akteure und Entscheidungsträger scheinen sich der enormen Bedeutung und der ernsten Auswirkungen des Protokolls und seiner Umsetzung nicht bewusst zu sein.

Es ist wichtig hervorzuheben, dass das Pariser Protokoll katastrophal für die palästinensische Wirtschaft ist, und solange es keine grundsätzliche Revision diesbezüglich gibt, insbesondere in Bezug auf grundlegende Fragen wie selbständiger Handel, eine Zentralbank und eine eigene Währung, werden kosmetische Veränderungen die Situation der palästinensischen Wirtschaft nicht wirklich verbessern.

(Übersetzt von Ursula Wokoeck Wollin)

 

Eness Elias ist eine israelische Aktivistin, Kolumnistin bei Israels Qualitätszeitung Haaretz und ehemalige Forscherin bei „Who Profits“, einem Forschungszentrum, das sich der Aufdeckung der kommerziellen Beteiligung israelischer und internationaler Unternehmen an der fortgesetzten israelischen Kontrolle palästinensischen und syrischen Landes widmet (siehe https://whoprofits.org/).

 

Weiterführende Literatur:

-United Nations Conference on Trade and Development (2012), The Palestinian economy: Macroeconomic and trade policymaking under occupation, United Nations, New York and Geneva.

– Abed, George T. (Ed.) (2015), The Palestinian Economy: Studies in Development under Prolonged Occupation, Routledge Library Editions: The Economy of the Middle East.

– Antoine Mansour (2015), The West Bank Economy: 1948-1984, In: The Palestinian Economy: Studies in Development under Prolonged Occupation, Abed, George T (Ed.) Routledge Library Editions: The Economy of the Middle East, S. 71-99.

– Jonathan Rynhold (2008), The Failure of the Oslo Process: Inherently Flawed or Flawed Implementation?, The Begin-Sadat Center for Strategic Studies, Bar-Ilan University, Mideast Security and Policy Studies No. 76.

– Sara Roy (1999), De-development Revisited: Palestinian Economy and Society since Oslo, Journal of Palestine Studies, No. 3 (Spring 1999), S. 64-82.

– Naqib, Fadle M. (2002), “Economic aspects of the Palestinian-Israeli conflict: The collapse of the Oslo accord”, WIDER Discussion Papers // World Institute for Development Economics (UNU-WIDER).

Developing the Palestinian Economy: An Interview with George T. Abed, Journal of Palestine Studies, Vol. 23, No. 4 (Summer, 1994), S. 41-51.

– Rema Hammami (1997), Labor and economy gender segmentation in Palestinian economic life, Palestinian Women: A Status Report, Birzeit University, 1997.

– Zur pharmazeutischen Industrie: https://whoprofits.org/sites/default/files/captive_economy_0.pdf.

 

Weiterführende Links:

Shlomo Swirski, Israels Wirtschaft – Nicht wirklich eine Start Up Nation: http://www.rosalux.org.il/nicht-wirklich-eine-start-up-nation/.

 

 

Anmerkungen

[1] United Nations, “Report on UNCTAD assistance to the Palestinian people: Developments in the economy of the Occupied Palestinian Territory”, UNCTAD, 1 September 2016, S. 6, http://unctad.org/en/PublicationsLibrary/app2016d1_en.pdf.

[2] Das heißt: Berechnung nach dem Wert des US Dollar im Jahr 2004.

[3] Für einen Vergleich mit Israel und Deutschland siehe Bruttoinlandsprodukt pro Kopf (kaufkraftbereinigt) im Vergleich, http://www.rosalux.org.il/infografik-besatzung-fur-anfanger/ .

[4] United Nations, “Report on UNCTAD assistance to the Palestinian people: Developments in the economy of the Occupied Palestinian Territory”, UNCTAD, 1 September 2016, S. 10, http://unctad.org/en/PublicationsLibrary/app2016d1_en.pdf

[5] Wilson, R. (1994) ‚The Palestinian economy and international trade‘, Working Paper. University of Durham, Centre for Middle Eastern and Islamic Studies, Durham, S. 10.

[6] Naqib, Fadle M. (2002), “Economic aspects of the Palestinian-Israeli conflict: The collapse of the Oslo accord”, WIDER Discussion Papers // World Institute for Development Economics (UNU-WIDER), S. 8-9 http://hdl.handle.net/10419/52817.

[7] Die Außenminister der EU haben Garantien in Höhe von 600 Millionen US Dollar in der Form von Spenden und zinsgünstigen Darlehen über die Europäische Investitionsbank bereitgestellt. Die USA haben einen Hilfsfonds von zirka 590 Millionen US Dollar eingerichtet, in den Saudi-Arabien 200 Millionen US Dollar eingezahlt hat. Siehe: Wilson, R. (1994) ‚The Palestinian economy and international trade‘, Working Paper. University of Durham, Centre for Middle Eastern and Islamic Studies, Durham, S. 26.

[8] Arnon, A., und Weinblatt, J. (June 2001) “Sovereignty and Economic Development: The Case of Israel and Palestine,” The Economic Journal, 111, S. 291–308.

[9] https://www.econstor.eu/bitstream/10419/33823/1/529953021.pdf.

[10] https://mpra.ub.uni-muenchen.de/34681/1/MPRA_paper_34681.pdf.

[11] http://www.macro.org.il/images/upload/items/27348794024004.pdf.

[12] http://documents.worldbank.org/curated/en/474311473682340785/pdf/108205-V2-WP-PUBLIC-SEPT-14-2PM-September-2016-AHLC-World-Bank-Report.pdf, S. 21.

[13] http://documents.worldbank.org/curated/en/474311473682340785/pdf/108205-V2-WP-PUBLIC-SEPT-14-2PM-September-2016-AHLC-World-Bank-Report.pdf, S. 12.

[14] Who Profits, Captive Economy: The Pharmaceutical Industry and the Israeli Occupation, March 2012, https://www.whoprofits.org/sites/default/files/captive_economy_0.pdf, S. 61.

[15] “Report on UNCTAD assistance to the Palestinian people: Developments in the economy of the Occupied Palestinian Territory”, UNCTAD, 1. September 2016, http://unctad.org/en/PublicationsLibrary/app2016d1_en.pdf.

[16] http://digitalcommons.bard.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1293&context=senproj_s2016.

[17] Who Profits, Financing the Israeli Occupation: The Direct Involvement of Israeli Banks in Illegal Israeli Settlement Activity and Control over the Palestinian Banking Market, October 2010, https://whoprofits.org/sites/default/files/WhoProfits-IsraeliBanks2010.pdf, S. 28.

[18] http://digitalcommons.bard.edu/cgi/viewcontent.cgi?article=1293&context=senproj_s2016.

[19] Who Profits, Greenwashing the Occupation: The Solar Energy Industry and the Israeli Occupation, January 2017, https://www.whoprofits.org/sites/default/files/greenwashing_the_occupation_web.pdf.

[20] Clearing-Dienste: Clearing im Finanz- und Bankwesen bezeichnet alle Vorgänge vom Beginn eines Geschäfts und seines Verlaufs bis zu seinem Abschluss. Dieser Prozess verwandelt eine angekündigte Zahlung, beispielsweise in Form eines Schecks oder eines elektronischen Zahlungsantrags, in die tatsächliche monetäre Bewegung von einem Konto auf das andere. Sogenannte Clearing-Einrichtungen wurden gebildet, um derartige Geschäfte zwischen Banken zu ermöglichen.



RLS Israel 06.06.2018

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